Membaca Trend Globalisasi (18)

Karakter Khusus Nilai Universal Islam: Penemuan Ilmu Kimia

Nasaruddin Umar
Nasaruddin Umar

RMco.id  Rakyat Merdeka - Ilmu kimia yang sedemikian rumit dan begitu penting dalam dunia kemanusiaan dan dunia sains, ternyata ditemukan dan dikembangkan oleh seorang ilmuan dan sufi muslim, yaitu Jabin ibn Hayyan. Ia dilukiskan oleh Priesly dan Lavoiser sebagai peletak dasar ilmu-ilmu kimia. Bahkan, ia dinobatkan oleh sejarawan Priestly Sarton dalam buku monumentalnya: Introduction to the History of Science, sebagai bapak ilmu kimia (The Father of Chemistry). Ketika dunia Barat samasekali buta tentang ilmu kimia, ia sudah mendirikan laboratorium kimia pertama di dunia. Ia adalah ilmuan Islam lebih awal mendahului Al-Kindi, Al-Khawarismi, Al-Razi, Al-Farabi, dan Ibn Sina. 

Jabir ibn Hayyan yang bernama lengkap Abu Musa Jabir bin Hayyan Al-Shufiy Al-Azadiy, yang biasa disebut Al- Thusi atau Al-Kufi, dan dalam literatur Barat sering disebut Geber, lahir di Thus, Khurasan, Iran pada tahun 721 dan wafat di Kufa, Bagdad, Iraq, tahun 815. Ia disebut pernah menjadi murid Imam Ja’far Ash-Shadiq, imam keenam Syi’ah. Ia juga dikenal sebagai seorang sufi sejati sebagaimana tergambar dalam salahsatu karyanya berjudul “Mukhtar Rasa’il”. Sumber-sumber lain juga menyebutnya ahli Fikih Mazhab Syi’ah Itsna’ ‘Asyariyyah. 

Di dunia Barat, ia lebih dikenal sebagai penemu dan peletak dasar ilmu kimia. Dalam berbagai Ensiklopodia Barat juga disebut sebagai ahli astronomi (astronomer), ahli astrologi (astrologer), insinyur (engineer), ahli geografi (geographer), filosof (philosopher), ahli fisika (physicist), ahli farmasi (pharmacist), dan dokter (physician). 

Di antara karya monumental Jabir ibn Hayyan ialah formulasi perbedaan antara alkimia dan kimia dan antara astronomi dan astrologi (Penjelasan lebih lanjut tentang hal ini akan dibahas dalam artikel khusus). Ia menulis hasil percobaan, artikel, dan buku tidak kurang dari 3000 topik. 500 di antaranya risalah ilmiah tentang kimia yang sangat penting artinya dalam dunia keilmuan dan peradaban manusia. Ia juga mendirikan sejumlah laboratorium, bukan saja dalam bidang kimia tetapi juga dalam bidang fisika dan biologi.

Di dunia Barat disebut The Jabirian corpus untuk keseluruhan sentral aktifitas Iabir ibn Hayyan. Di antara karya-karyanya sudah diterjemahkan ke dalam berbagai bahasa termasuk bahasa Inggeris, Spanyol, Prancis, Belanda, Yunani, Jerman. Di antara karya yang paling populernya di Barat ialah: Book af The Composition of Alchemy, The Work of Geber, Sun of Perfection, book of Stone, dll. 

Prestasi paling mencengangkan dari Jabir ibn Hayyan ialah meletakkan dasar-dasar metode riset kimia secara ilmiah dan eksperimental. Di dalam laboratorium yang ia dirikan memulai melakukan eksperimen sublimasi, kristalisasi, filtrasi, eksraksi, dan destilasi atu penyulingan. Kesemuanya itu dilakukan untuk memperoleh meineral dan logam murni dari berbagai campuran. Bahan baku yang bercampur dengan berbagai benda dan zat lain yang melekat dapat dipilah melalui laboratorium sehingga kemurnian logam bisa diperoleh.

Sublimasi untuk memisahkan kandungan gas dari suatu zat padat, kristalisasi untuk memisahkan suatu zat dari larutan campuran dengan mengubahnya menjadi partikel/zat padat, filtrasi untuk memisahkan zat-zat melalui perbedaan ukuran partikel, ekstraksi untuk mengambil suatu senyawa yang terkandung dalam suatu benda, seperti pemisahan alcohol dari campural air alcohol, destilasi untuk memisahkan sesame zat cair dengan menggunakan perbedaan titik didih. Air dapat dijernihkan cukup dengan menggunakan proses pnyulingan. (Lihat, Husain Heriyanto, Penggali Nalar Saintifik Peradaban Islam, h. 182-185).